Casi todos contamos con uno en casa, lo cargamos en un llavero o lo tenemos guardado en algún bolso, son bastante útiles y los utilizamos en muchos lugares, como en el trabajo, en la escuela y en otros casos importantes, sí, estamos hablando de las memorias USB, conocidas también como pen drive.

Estas fueron un invento revolucionario que nos ha permitido resolver un sinfín de problemas y además nos permite guardar información importante, como por ejemplo, si antes necesitabas sacar una copia de algún documento importante, debías llevar el original, lo cual no siempre es cómodo de hacer, ahora, se lleva el archivo en una memoria USB y se imprime rápidamente.

Hay muchas personas que también acostumbran guardar programas, juegos o archivos multimedia como música, videos y fotos en un pen drive para luego transferirlas a otra computadora. El detalle es que a veces nos olvidamos de que la información quedó en la memoria USB y al querer volverla a usar no tenemos espacio y borrar todo paso por paso es tedioso ¿Qué hacer en estos casos? Formatear el pendrive ¿Cómo hacerlo? Aquí te lo explicamos.

¿Qué es formatear?

Si no eres alguien acostumbrado a usar cosas como estas, tranquilo, te explicamos qué significa formatear, esto también es útil para todos porque así sabemos mejor qué estamos haciendo y qué implica. Formatear quiere decir restaurar toda la información de una unidad para que esta quede con su configuración inicial o quede de fábrica.

Para hacerlo más sencillo de entender, formatear es borrar toda la información de, en este caso, una memoria USB para que quede como el día en que la compraste, totalmente limpia de cualquier cosa que hayas guardado en ella, este proceso suele ser más rápido y fácil que borrar cada archivo del pen drive de forma individual.

¿En qué consiste formatear un USB?

Formatear una memoria USB consiste en conectarla a la computadora, ver el espacio ocupado y de ser necesario borrar toda la información que contiene de una sola vez, es importante hacer esto cuando estamos convencidos de que ya no son necesarios los archivos que contiene dicha memoria USB.

Las memorias USB vienen con diferentes capacidades para guardar información, las primeras eran de 1 o 2GB, luego esta capacidad fue aumentando, ahora puedes hallar incluso unidades con hasta de 1 o 2TB de memoria. Existen tamaños tan grandes de memorias USB con el fin de almacenar programas que requieren de mucho espacio, como por ejemplo, videojuegos, los cuales pueden ocupar gigabytes enteros, aunque también se hacen con esta capacidad de almacenamiento para que no te preocupes del espacio por un largo tiempo.

¿Cuándo hay que formatear un USB?

Es importante destacar que si no se formatea correctamente una memoria USB, esta puede dañarse, por lo tanto minimizamos el riesgo de dañar un USB al evitar formatearlo a seguido, por tal razón es bueno tener claro cuándo debemos hacer tal proceso, a continuación te citamos diferentes casos en los cuales puede ser necesario formatear la memoria USB:

  • Virus: Esta suele ser la causa más importante por la que se suele formatear una memoria USB y es que si conectamos nuestro pen drive a una computadora infectada, el virus puede meterse en nuestro USB, por lo tanto, para evitar que se pase a nuestra computadora de casa o trabajo al conectarlo, es necesario formatear USB.

  • Espacio: Con las memorias de gran capacidad suele hacerse menos veces, pero si tenemos una memoria USB con poco espacio de almacenamiento puede que al ocuparse necesitemos vaciarlo cada cierto tiempo para volver a usarlo, por lo tanto es bueno formatear la memoria cuando está completamente llena, así recuperamos toda su capacidad.

  • Funcionamiento: Aunque son contados los casos, puede que una memoria no esté funcionando de la forma en que debería y no permita abrir o transferir los archivos, puede resultar que dicha falla pueda solucionarse formateando la memoria, claro, no es del todo seguro hacerlo, por lo tanto considéralo bien.

¿Qué formato debe tener una memoria USB?

Al igual que todo en la vida, en el campo de las memorias USB también hay variedad, solo que en este caso, es en el formato de estas. El formato de una memoria USB influye mucho en su desempeño y también debe tomarse en cuenta al elegir el propósito de la misma, ya que afecta de forma directa en cómo se organizan los programas o archivos y además de qué tipo de archivos soporta, a continuación te explicamos los diferentes tipos de formatos que hay:

  • NTFS: Quiere decir “Sistema de archivos de nuevas tecnologías” y este suele ser el más usado para disco duros y SSD, posee un límite de archivos de hasta 16TB, permite cifrar archivos, nombrarlos de forma larga, configura los permisos de acceso y finalmente es el único que soporta Windows.
  • FAT32: Lanzado en el año 1995, este suele ser común debido a que permite tener un mayor porcentaje de compatibilidad, puede ser usado en Windows, MacOS, Linux e incluso en Android. Su desventaja es que tiene un límite de 4GB para archivos, por lo tanto, si planeas ver películas o fotos en alta resolución, puede ser un problema.
  • exFAT: Desarrollado en el 2007, este es el más moderno y actualizado que existe, tal formato permite compatibilidad con consolas de videojuegos, no tiene un límite de archivos corto, sino de 16 exabytes, es más ligero y además permite lectura y escritura en el mismo en Android y MacOS.

Para que tomes una buena decisión respecto al formato USB, ten en cuenta que como lo indicamos, NTFS es el mejor para discos duros, mientras que FAT32 es el más recomendable si tienes una computadora antigua ya que asegura compatibilidad, finalmente, si todos tus dispositivos están actualizados lo mejor puede ser utilizar el formato exFAT.

¿Cómo formatear un pendrive?

Si quieres formatear memoria USB, puedes hacerlo desde la comodidad de tu casa, no tienes que recurrir a ningún técnico o especialista ya que es algo que prácticamente cualquier persona con algo de conocimiento acerca de computadoras puede hacer, de todas formas a continuación te mostramos los pasos a seguir:

  1. Teniendo la computadora encendida, conecta el pen drive en el espacio correspondiente, suele estar cerca del botón de encendido del CPU, en laptops, suele estar a los lados así que es más fácil de hallar la ranura, toda computadora cuenta con varias.
  2. Una vez conectada, en la computadora presiona el icono de Windows y pulsa donde dice “Mi PC” o “Equipo”, ahí verás un cuadro con el disco local y abajo debe estar el USB, normalmente representado por una “(E:)” si no le has cambiado el nombre.
  3. Pulsa clic derecho y verás una barra de opciones, simplemente presiona donde dice formatear.
  4. Selecciona la casilla “Sistema de archivos” y se abrirá un menú con la capacidad y diferentes opciones las cuales puedes cambiar, allí puedes seleccionar el tipo de formato que tendrá la memoria USB, cosa que mencionamos arriba, también puedes marcar “Formato rápido” si estás seguro de que tu USB no está dañado.
  5. Finalmente pulsa en comenzar y confirma tu decisión cuando aparezca un cuadro recordándote que se borrarán todos los datos del disco, después de esto se comenzará el proceso de formateo USB.

¿Cómo formatear USB en Mac?

Si deseas o necesitas formatear un pendrive en una MAC estos sencillos pasos. El proceso es mucho más fácil de lo que podría pensarse y no te quitará más que unos minutos de tu tiempo. Importante tener en cuenta que al darle formato a tu dispositivo de almacenamiento USB borrarás y eliminarás de forma definitiva todo su contenido y es la opción más idónea cuando almacenamos información que no queremos que esté al alcance de terceros.

Si eres de aquellos que en lugar de contar con una computadora Windows, posees una computadora de Apple, también podemos explicarte cómo puedes formatear un USB en tu computadora Mac de forma segura y rápida, a continuación de mostramos los pasos que debes seguir:

Paso a paso para formatear un pendrive en una MAC

Paso 1: Comienza por conectar el dispositivo de almacenamiento USB al computador Mac.

Paso 2: Seguidamente abre el Finder.

Paso 3: Ubica tu pendrive en Dispositivos.

Paso 4: Una vez hayas reconocido tu dispositivo de almacenamiento USB, dirígete a Aplicaciones, selecciona Utilidades y luego elige Utilidad de discos.  Otra forma de hacerlo más rápido es realizando una búsqueda directa de Utilidad de discos.

Paso 5: Selecciona  el pendrive o dispositivo de almacenamiento USB.

Paso 6: Selecciona la opción Borrar.

Paso 7: Seguidamente deberás elegir el formato. En este punto resulta conveniente que tengas claro cuáles son los tipos de formato disponibles

  • Mac O Plus con registro, válido para utilizar el pendrive exclusivamente en dispositivos Mac.
  • FAT32, que admite archivos hasta de 4GB por lo que se sugiere para ficheros pequeños.
  • ExFAT, que funciona con Mac OS 10.6.5 o superior y admite ficheros de gran tamaño.

Paso 8: Teclea el nombre que desees asignarle a tu pendrive o dispositivo de almacenamiento USB.

Paso 9: confírmalo para que se complete el proceso de formateo de tu dispositivo de almacenamiento masivo.

Paso 10: recuerda que si deseas que tu pendrive sea compatible con otros sistemas operativos deberás elegir entre los formatos FAT32 o ExFAT.

Finalmente tendrás tu USB formateado en sencillos pasos y en cuestión de minutos. Además, con una seguridad para nuestra MAC y dispositivo externo.

¿Cómo formatear USB desde CMD?

Puedes optar por formatear una unidad USB por medio de CMD, también conocido como símbolo del sistema, esta es una manera un poco más complicada que la anterior, aun así, es bastante efectiva a la hora de realizar el proceso, para formatear USB por CMD, sigue los siguientes pasos que te mostramos a continuación:

  1. Una vez teniendo la memoria USB conectada, en inicio ve al cuadro de búsqueda, el cual suele estar situado abajo, allí, escribe “CMD”, al ver el programa, pulsa el botón derecho del ratón sobre él y haz clic en “Ejecutar como administrador”.
  2. Se abrirá una ventana negra con letras blancas, solamente escribe “Diskpart” y presiona Enter, luego, escribe “List Disk” y vuelve a pulsar enter, allí, aparecerá una lista, busca el nombre de tu memoria USB.
  3. Una vez localizado tu USB, procede a escribir “Select” seguido del nombre del USB, en los casos más comunes suele ser “Disk 2”, por ende, tendrás que escribir “Select Disk 2” y pulsar Enter. 
  4. Luego, redacta “Clean” y pulsa Enter, deberás esperar un poco dependiendo de la información que contenga el USB, luego verás algo que dice “Diskpart suceeded in cleaning the disk” lo que traducido sería algo como “Diskpart tuvo éxito limpiando el disco”.
  5. Escribe “Create partition primary” y presiona Enter otra vez, esto crea una partición primaria, después saldrá un aviso de éxito, luego, debes escribir el formato, lo mismo que explicamos antes, solo que debes poner “format fs=” y después escribir el formato pegado al signo de igualdad, ya sea NTFS, exFAT o FAT32.
  6. Por último, escribe “Assign” para asignar una letra a la unidad USB, después de esto habrás terminado el proceso.

¿Por qué es mejor usar CMD para formatear memoria USB?

A muchos no les gusta usar este método porque lo sienten inseguro, ya que se trabaja desde el sistema en sí, a pesar de esto ten presente que esto aporta diferentes ventajas, como por ejemplo detecta errores o te avisa de archivos específicos que no se pueden hallar, también es el método más confiable cuando Windows no puede formatear USB mediante su gestor, por lo tanto no debes preocuparte de hacer este proceso, siempre que lo hagas bien siguiendo los pasos mostrados anteriormente.

¿Cómo formatear una unidad USB de virus?

Las unidades USB están expuestas a infectarse de virus cuando conectamos estas a una computadora desconocida, como por ejemplo cuando vamos a un cyber y conectamos nuestro pen drive para abrir y editar un archivo o imprimirlo, en la mayoría de casos sin darnos cuenta, al irnos nos llevamos un virus en nuestro USB.

Hay dos clases de virus que infectan las memorias USB, los virus “Autorun.inf” y los virus de acceso directo, en el caso de los primeros, se ejecutan por si mismos cuando se abre la memoria USB en una computadora, mientras que el otro coloca todas tus carpetas como accesos directos y esconde tu información en un archivo oculto. Para librarte de ambos tipos de virus que tenga tu USB, sigue los siguientes pasos.

Virus de acceso directo:

  1. Escanea el USB, esto puedes hacerlo presionando clic derecho y pulsando la opción “Escanear” aunque si tu computadora ya cuenta con un programa antivirus, puede que escanee el USB automáticamente y te notifique al respecto.
  2. Abre CMD, cosa que te explicamos antes, escribiendo dichas letras en el cuadro de búsqueda y abriéndolo como administrador por medio del clic derecho. Escribe la letra del USB, la cual suele ser “E” al menos que la hayas cambiado, luego pulsa Enter.
  3. Escribe “del *.ink” y vuelve a pulsar Enter, luego pon “attrib -s -r -h *.* /s.d/l/” y presiona Enter, después de esto todos los archivos que estén en tu USB estarán como antes.
  4. Copia toda la información que estaba en tu USB en una carpeta del escritorio, posteriormente, procede a abrir una vez más CMD, abre la ventana, escribe la letra de tu USB y pulsa Enter, luego de esto escribe “format /q /x” y agrega la letra de tu USB, en este caso sería la E, por lo tanto quedaría así “format /q /x E:”.
  5. Después de realizado este paso ya podrás volver a utilizar con confianza tu memoria USB pues ya estará limpia.

Virus de ejecución automática:

  1. Luego de escanear la memoria, procede a abrir CMD, escribe la letra de tu unidad USB, pulsa enter, a continuación escribe “attrib -r -h –s autorun.inf” y pulsa Enter, luego vuelve a escribir “del autorun.inf”.
  2. Una vez hecho el paso anterior, estará listo todo, simplemente deberás reiniciar tu PC.

Recomendaciones finales

Para asegurarte de que mantengas tus unidades USB en buen estado y extiendas su vida útil, así como la de tu computadora, lo mejor es que leas y pongas en práctica los siguientes consejos que mencionamos ahora:

  • Asegúrate de que tu computadora tiene un antivirus confiable, de no tenerlo, adquiere uno lo antes posible, tampoco descargues pruebas gratuitas todo el tiempo, pues estas caducan, gastar en un buen antivirus puede ahorrarte gastos mayores.
  • No conectes tu unidad USB en cualquier lugar, visita sitios de confianza, recuerda que muchas personas buscan robar información.
  • Al llegar a casa, si has conectado tu USB en algún otro lado, conéctalo a tu PC y escanéalo, así verás si tiene virus o no.
  • Trata de no formatear a seguido tu USB, ya que esto finalmente puede dañarlo.
  • Si posees un USB viejo el cual presenta fallas constantemente, no insistas en utilizarlo, no es seguro, cámbiate a uno nuevo y antes borra el contenido del anterior, claro, haciendo un respaldo de tu información de ser necesario.

Como ves, hay muchas cosas que se deben tomar en cuenta a la hora de formatear un USB, ten en cuenta que algunos equipos no son económicos, por lo tanto, trata de cuidarlos. Si nuestros consejos te sirvieron y fueron de utilidad, ¡Visítanos a seguido! Aquí puedes leer otros artículos que al igual que este, pueden serte de gran ayuda.